Чего еще он хочет от нее, недоумевала Келли. Она и так сходит с ума от волшебных ощущений в каждой клеточке своего тела. Ее всю трясло, и она чувствовала такую слабость, что не знала, сможет ли вообще двинуться. Ник, казалось, не только овладел ее эмоциями, но и заслонил собой все окружающее. Мир словно сузился, и в нем было только его смуглое лицо и пылающее небо над ними.

Пылающее?!

— Боже мой, да мы горим! — в ужасе закричала Келли, мгновенно приходя в себя.

— Именно это я и пытаюсь тебе объяснить, — ухмыльнулся Ник, не отводя глаз от ее груди.

— Да нет, я не об этом! — в отчаянии воскликнула Келли. — Ник, мы и правда горим! Наш шар горит!

Он быстро посмотрел на нейлоновый шар и увидел языки пламени, лижущие его снизу. Изрыгая проклятия, он молниеносно сел и начал торопливо застегивать рубашку.

— Что теперь делать? — тревожно спросила Келли. — Мы можем погасить огонь?

— Нечего и надеяться, — коротко бросил он. Вскочив на ноги, он пошел к куче снаряжения в центре корзины. — Через две минуты все здесь будет охвачено пламенем, и мы упадем, как камень. Придется прыгать. — Он поспешно надевал лямки оранжевого парашюта. — А мне как раз понадобится ровно столько, чтобы влезть в эту штуку.

— Прыгать? — растерянно повторила Келли. — Но я даже не знаю, как обращаться с парашютом.

Губы Ника иронически скривились.

— Если бы и умела, это вряд ли пригодилось бы. Понимаешь, ведь я не ожидал, что полечу с пассажиром, так что у нас только один парашют.

— Как один?.. — переспросила она сдавленным голосом.

— Не волнуйся, — сказал он очень серьезно. — Я о тебе позабочусь.

— Как это «не волнуйся»? — закричала Келли, вскакивая на ноги. — Мы в семнадцати тысячах футов над землей, наш шар горит, и у меня даже нет парашюта! И ты говоришь, чтобы я не волновалась!

— Ну, немного поволноваться, конечно, можно, — успокаивающе сказал Ник. — Мы просто используем мой парашют. Ты пока одевайся.

В панике Келли совершенно забыла, что ее рубашка расстегнута. Она поспешила отвернуться и привести свою одежду в порядок.

— Проследи, чтобы твой ремень был крепко застегнут, — скомандовал Ник.

При чем здесь ремень? Уж не сошел ли он с ума? Тем не менее она сделала то, что он велел.

Ник уже застегнул на себе парашют и быстро рылся в куче снаряжения.

— Очень удачно, что я ее взял, — довольно сказал он, найдя наконец то, что искал.

Обвязка с карабином для альпинизма, поняла Келли.

— А это сработает? — озабоченно спросила она, в то время как он слегка наклонился и пристегнул один карабин к ее поясу, а второй конец — к лямкам парашюта.

— Конечно, сработает, — уверил он, выпрямляясь и одновременно поднимая ее. — А теперь обхвати меня ногами и держись за лямки, да покрепче. Хоть мне и хочется самому тебя подержать, но сейчас это не удастся. Я буду слишком занят парашютом.

Келли сделала как он сказал, и Ник сел с ней на край гондолы, а затем перекинул ноги наружу.

Келли задрожала от страха. Она собиралась прыгать с такой головокружительной высоты, полагаясь только на тоненькую веревку и на силу собственных рук.

Ник посмотрел ей в лицо, и его взгляд стал вдруг озабоченным.

— Ты ведь не боишься, я надеюсь? — тихо спросил он. — Ты же знаешь, я не позволю, чтобы с тобой что-нибудь случилось.

Келли подняла глаза и встретилась с его прямым, серьезным взглядом. И тут весь ее страх куда-то испарился. Она вдруг почувствовала, что ни с кем не будет в большей безопасности, чем с этим необычным человеком.

— Нет, не боюсь, — мягко ответила она, глядя на него с доверчивой улыбкой. — Я только проклинаю тот день, когда решилась шантажировать Супермена. Не думаю, что смогу летать без крыльев.

— Как ты можешь знать, не попробовав, — отозвался он. На его лице заиграла беззаботная улыбка. — Конечно, я не таким путем намеревался заставить тебя летать, но пока сойдет и этот.

Ник быстро поцеловал ее и спрыгнул в пустоту.

Глава четвертая

Удар о землю был очень сильным, хотя О'Брайену и удалось приземлиться на ноги и принять его почти весь на себя. Он сразу же отстегнул связывающую их веревку с карабином. Пока он снимал лямки, оранжевое полотнище парашюта накрыло их, и ему пришлось с трудом выбираться из-под массы ткани.

— Ну как, нормально? — участливо спросил он. Келли, все еще не совсем пришедшая в себя после приземления, кивнула и села.

— Завтра у меня будет несколько синяков, поморщилась она, потирая поясницу, — но это переживу.

— Начинаю думать, что ты можешь справиться с очень многим, Келли Маккенна, — с уважением заметил Ник, помогая ей подняться на ноги. — Не пригласить ли тебя и на все мои будущие прыжки с парашютом?

— Нет уж, не надо, — торопливо ответила Келли, приглаживая рукой волосы. — Одного раза вполне достаточно. — Она озабоченно огляделась. Местность вокруг них была дикой и скалистой, казалось, они приземлились на склон горы. — Ты случайно не знаешь, куда нас занесло?

Ник пожал плечами.

— Точно не могу сказать. Скорее всего где-то среди холмов у подножия Сьерра-Мадре. — Он нагнулся и начал складывать парашют. — Так или иначе, здесь не видно и следов цивилизации.

Келли помогала ему с парашютом, не отводя тревожного взгляда от его спокойного лица.

— Прекрасно! — заметила она. — И как же мы теперь вернемся к этой самой цивилизации?

— Вернемся как-нибудь! — небрежно бросил он. — Но, когда я сложу парашют, нам лучше бы поискать укрытие для ночлега. Здесь в горах ночью может быть очень холодно.

— Не преподашь ли ты мне краткий курс по контролю за температурой тела? — саркастически спросила Келли, поплотнее застегивая воротник своей куртки. Холод уже давал о себе знать.

— Прости, дорогая, но так сразу это не получится. — Ник усмехнулся. — Но не волнуйся, я не дам тебе замерзнуть.

В этом Келли нисколько не сомневалась. Она не могла отрицать, что между ними существует необыкновенно сильное сексуальное притяжение. Но она твердо решила не допускать близости с О'Брайеном. Было бы безумием пойти на связь, которая может принести ей только боль. Надо быть поосторожнее в будущем и избегать таких опасных ситуаций, как сегодня.

Конечно, это вряд ли будет просто, грустно подумала она. Ник явно испытывает не меньшую страсть, чем она, а он привык всегда получать то, что хочет. Он уже убедился, как замечательно они друг другу подходят, и ни за что не откажется от попыток соблазнить ее. Надо обязательно придумать что-то, что совершенно отобьет у него охоту к этому. Но главное, надо не терять голову самой.

Да уж, вот это задача, подумала Келли. Это может оказаться потруднее, чем прыгать с парашютом.

Сложив наконец полотнище, Ник повесил сумку с парашютом на плечо.

— Идем, — сказал он. Взяв Келли за руку, он повел ее вниз по склону.

Келли испытала острое чувство товарищества, идя с ним вот так, рука об руку, по горному склону в надвигающихся сумерках. Сложное положение, в котором они оказались, совсем не пугало ее. Наоборот, она ощущала себя стоящей на пороге нового захватывающего приключения и знала, что чувством уверенности в себе обязана исключительно человеку, идущему рядом с ней. Странно было бы бояться и паниковать, когда рядом такой надежный и опытный спутник. Должно быть, подумала она, ее сравнение с Суперменом не так уж далеко от истины.

Спустившись к подножию холма, Ник ускорил шаги, направляясь к поляне, окруженной деревьями. Было уже довольно темно, и поляна казалась немного зловещей в тени деревьев.

Остановившись, О'Брайен сбросил сумку с парашютом на землю.

— Подожди меня здесь, — скомандовал он. — Я соберу хворост и разведу огонь.

— Я помогу тебе, — решительно заявила Келли. Пора показать ему, что она не какое-нибудь беспомощное создание, готовое жаться к нему, ища поддержки. В сложившихся обстоятельствах она возьмет на себя свою часть работы и ответственности.

×