«Здравствуй, Кейт», – ответила книга.

– Ты слышишь только меня или все, что происходит вокруг?

«Все. Но отвечать буду только тебе. Ты мой единственный друг».

– Так обычно и получается, когда даёшь имена, – заметил Финн.

– Что нам делать? – спросила Кейт у книги. – С чего начать? Друихан схватил Джеки, я не могу оставить её в беде и отправиться на поиски его сердца.

Слова появились на странице очень быстро. Кейт заворожённо следила, как они проступают.

– Нам нужна помощь, Караид, – добавила она. «Рябина лишит заклятия друихана силы, если только он не пустит Джеки кровь. Но ты должна быть осторожна. Белое дерево или красные ягоды – единственная защита против его чар. Если же ему удастся схватить тебя, ты пропала».

– Что значит «пустит кровь»? – спросила Кейт. Она покрылась холодным потом, когда до неё дошёл смысл фразы.

– Удача вытекает, как кровь, – ответил Финн. – Чтобы лишить кого-то удачи, он должен пустить кровь.

– О боже! – Кейт поспешно встала. – Нужно вернуться в Башню.

– Сперва нужно придумать план.

– План? Финн, ведь речь идёт о жизни Джеки!

– Да. Но если он схватит нас всех, какой будет от этого прок? И вот ещё о чем нельзя забывать: такое создание, как друихан, притягивает к себе зло одним своим присутствием. Боганы и прочая нечисть будут виться вокруг него.

– Но ведь он станет паразитировать и на их удаче тоже?

– Зачем? Если у него в руках вся удача Кинроувана. А это так, раз он в Башне.

– Но…

– Воинство обязательно потянется к нему, Кейт. Сейчас они остались без главаря.

– Караид, – обратилась Кейт к книге, – Джеки – мой лучший друг. Я не могу допустить, чтобы она погибла!

«Но у тебя останусь я», – ответила книга. Финн схватил Кейт за руку, прежде чем она успела ответить.

– Не давай ей повода ревновать, – прошептал он едва слышно.

Кейт удивлённо посмотрела на хоба.

– Эта книга воспринимает все, что слышит, слишком буквально, – произнёс он одними губами.

Теперь наконец Кейт поняла. Её никогда не предупреждали о подобных вещах.

– Мой лучший друг после тебя, конечно, – сказала она книге. – Ты поможешь мне освободить её.

«Я сказала тебе все, что знала», – ответила Караид.

– Но ведь должно же быть что-то ещё.

«Найдите тех, кому друихан уже успел причинить несчастья, – ответила ей книга, подумав. – Может быть, с их помощью вам удастся отыскать его сердце и освободить второго лучшего друга».

– Фиана сидх, – сказал Финн. Кейт взглянула на него:

– Они родичи Пэка?

– Они все связаны родственными узами. Вероятно, они смогут помочь нам.

– А как же Джеки?

– Кейт, больше нам ничего не остаётся.

– Нужно набрать побольше рябины, отправиться в Башню и освободить Джеки.

Финн окинул её печальным взглядом. Его глаза ясно говорили: «Почему бы тебе хоть раз не прислушаться к разумному совету?»

– Кейт… – начал он.

– Если у меня будут волшебные камешки, могу я воспользоваться ими и превратить его в жабу? – перебила она Финна.

«Маловероятно, – ответила Караид. – Их волшебство не настолько могущественно. Против заклинаний друихана это никудышное оружие».

– Их волшебство действует лишь в умелых руках, – объяснил Финн. – Вспомни, сколько времени ты потратила, чтобы заставить их исполнить своё желание. А когда тебе будет противостоять друихан, ты даже не сможешь собраться с мыслями.

Кейт кивнула.

– Но все же я пойду. Я должна, Финн.

– Знаю, – сказал он. – Давай хотя бы позовём на помощь друзей. Кроди Борт оставил в своих владениях Гви Каулих. Нужно её разыскать.

Юг Оттавы жители Кинроувана называли Владениями Кроди Борта. Как и большинство правителей, он был сейчас в Бэллимореске и оставил лесничего присматривать за своей землёй.

«Мало вероятно, что лесничий сможет противостоять друихану», – предостерегла Караид.

Кейт не обратила внимания на предостережение.

– Где нам её искать? – спросила она.

– Она оставила весточку, что будет неподалёку от моста.

Кейт закрыла Караид и сунула в рюкзак.

– Пойдём, – сказала она.

Финн посмотрел на свой уютный домик долгим взглядом и поспешил за Кейт, которая была уже на улице и шагала по направлению к Биллингз-Бридж

Джеки оказалась в самом худшем положении из всех, которые только могла себе представить. Она нормально слышала, видела, чувствовала запахи, думала, но тело ей не повиновалось. Лёгкие качали воздух. Кровь циркулировала по венам и артериям. Все системы исправно работали, чтобы поддерживать в ней жизнь. Но она не могла подняться со стула. Не могла повернуть головы. Не могла даже моргнуть.

Гругаш парализовал её, она была беспомощна, как новорождённый младенец.

Джеки услышала шаги. Несколько минут назад в её поле зрения появилась Кейт. Джеки была не в силах предупредить подругу. Она вообще ничего не могла сделать. Но эти шаги были не похожи на походку Кейт. Это пришёл гругаш и сел за стол напротив Джеки, разглядывая её с самодовольным выражением красивого лица.

Как она могла попасться в эту ловушку? Она просто преподнесла королевство ему на блюдечке. Что бы подумал Вруик, если бы видел её сейчас? Что скажет лэрд, когда вернётся из Бэллимореска? Джеки возненавидела Кьюмина лютой ненавистью.

– Кое-что в этой Башне ускользает от моего понимания, – произнёс Кьюмин. – Вонь заклинаний Вруика Дирга слышна по всему дому. И я знаю, что удача Кинроувана собрана здесь. Но он скрыл от меня секрет её синтеза. Думаю, нам пора прогуляться наверх, и ты мне все покажешь.

«Размечтался», – подумала Джеки. Кьюмин улыбнулся:

– Я знаю, ты считаешь, что я обошёлся с тобой не по-джентльменски, Джеки Роуван. Но это уже не имеет значения. Ты в моей власти. И покажешь мне все, что я захочу.

К отчаянию Джеки, её тело встало на ноги и, вопреки её воле, прошло по комнате к лестнице. Она двигалась, словно марионетка в руках кукловода, и ничего с этим не могла поделать.

Когда они поднялись на второй этаж, Джеки мельком увидела свою комнату. Двое боганов рылись в её вещах. Боганы в Башне! В воздухе запахло болотом. До её ушей донёсся шёпот слоа.

Гругаш заставил её подняться выше, прежде чем она успела разглядеть что-нибудь ещё, и подвёл к кабинету Вруика, где лежали его книги, а из окна открывался вид на весь Кинроуван и паутину лунных троп, приносивших удачу королевству.

Кинроуван был обречён, она это знала. И это её вина.

– Нет ничего прекраснее постижения устройства вещей, – произнёс гругаш у неё за спиной. – Может, когда ты покажешь мне секреты Вруика Дирга, малышка, я расчленю и тебя, чтобы посмотреть, как устроена ты. – Он рассмеялся. – Интересно, понравится ли тебе это?

«Сперва я увижу, как ты отправишься в ад», – подумала Джеки, хотя понятия не имела, как это осуществить. Перед ними была дверь на третий этаж. Рука Джеки, послушная воле гругаша, потянулась к ручке, повернула её, и она ввела Кьюмина в святая святых Кинроувана.

Глава 10

Джонни не мог найти Паксилл. Перед ним был обычный осенний парк, в будний день. Не было там ни фиана сидх, ни прочих волшебных существ. Он увидел бегуна, совершенно обыкновенного, в спортивном костюме и кроссовках. Мимо него проехали несколько велосипедистов, сосредоточенно глядевших на дорожку, нагнувшись к рулю, и чётко работавших ногами, на которых рельефно выступали мускулы. Чёрные белки собирали орехи, с веток деревьев его разглядывали вороны.

Никаких фей не было и в помине.

Он прислонил велосипед к дереву у железнодорожного моста и пошёл к тому месту, куда повела его прошлой ночью Джеми. Поляну заливало солнце. Он прошёл по ней вдоль и поперёк, вспоминая, как они попали внутрь, пока не увидел нужный камень. Опустившись рядом с ним на колени, он внимательно осмотрел его. Затем нерешительно поднял руку и постучал так, как это делала Джеми.

Два удара, затем перерыв и ещё один.

×